blood

يؤكد العلماء أن اختبار الدم يمكن أن يتتبع مرض الزهايمر

تدعم دراسة طويلة الأمد الاقتراحات السابقة بأن اختبار الدم لمستويات بروتين معين يمكن أن يكون وسيلة غير جراحية لتتبع تقدم مرض الزهايمر.

ويسمى البروتين ضوء الخيط العصبي. ينسكب من الخلايا العصبية التالفة والمحتضرة إلى السائل النخاعي ثم ينتقل من هناك إلى مجرى الدم.

وقد أظهرت الدراسات السابقة بالفعل أن مستويات الدم من ضوء الخيط العصبي تكون أعلى لدى الأشخاص المصابين بأمراض، مثل مرض الزهايمر، الذي يدمر الخلايا العصبية والأنسجة في الدماغ. ومع ذلك، فإن القليل منها كان عبارة عن تحقيقات طويلة الأمد.

تشير الدراسة الجديدة، التي نُشرت في مجلة JAMA Neurology، إلى أن قياس مستويات ضوء الخيط العصبي في الدم يمكن أن يشير إلى ما إذا كانت أدوية علاج مرض الزهايمر فعالة أم لا. وحتى الآن، لا توجد طريقة غير جراحية للقيام بذلك.

وتأتي هذه النتائج في أعقاب نتائج تحقيق آخر أظهر أن قياس ضوء الخيط العصبي في الدم يمكن أن يحدد مرض الزهايمر قبل 10 سنوات أو أكثر من ظهور الأعراض مثل تراجع التفكير والذاكرة.

ومع ذلك، اقتصرت الدراسة السابقة على تحديد الأشخاص الذين يعانون من شكل نادر وراثي مبكر الظهور من مرض الزهايمر والذي يصيب عادةً قبل سن 65 عامًا. وتنطبق الأبحاث الأحدث على مرض الزهايمر المتقطع، وهو مرض أكثر شيوعًا ومتأخر الظهور. النوع الذي يصيب غالبًا بعد سن 65 عامًا.

يقول مؤلف الدراسة الرئيسي الدكتور نيكلاس ماتسون، وهو طبيب في مستشفى جامعة سكين والذي يجري أيضًا أبحاثًا في جامعة لوند، وكلاهما في السويد، "إن هذه الدراسات مجتمعة تشير إلى أنه يمكن استخدام [ضوء الخيوط العصبية] في الدم لقياس الضرر. لخلايا المخ في أشكال مختلفة من مرض الزهايمر.

مرض الزهايمر وتغيرات الدماغ

يعاني حوالي 60-80% من الأشخاص المصابين بالخرف من مرض الزهايمر. المرض معقد وليس من السهل تشخيصه.

إن الأعراض المبكرة الأكثر شيوعا لمرض الزهايمر هي فقدان الذاكرة على المدى القصير، وهذا، جنبا إلى جنب مع الأعراض الأخرى للتدهور المعرفي والجسدي الناتج عن فقدان خلايا الدماغ، يتفاقم تدريجيا مع مرور الوقت. في النهاية، يمكن للمرض أن يمنع الأشخاص من العيش بشكل مستقل، حيث يفقدون القدرة على التواصل مع الآخرين وبيئتهم.

وفقا للأرقام الصادرة عن جمعية الزهايمر، هناك 5.8 مليون شخص يعيشون مع مرض الزهايمر في الولايات المتحدة، ومن المرجح أن يرتفع هذا العدد إلى أقل بقليل من 14 مليون بحلول عام 2050.

لا يوجد حاليا علاج لمرض الزهايمر. هناك بعض العلاجات التي يمكن أن تخفف بعض الأعراض لبعض الوقت، ولكن لا شيء حتى الآن يمكن أن يمنع المرض من التقدم.

تبدأ التغيرات في الدماغ المصاحبة لمرض الزهايمر قبل وقت طويل من ظهور الأعراض المبكرة. تشمل هذه التغييرات التراكم السام لبروتينات تاو وبيتا أميلويد التي تدمر قدرة الخلايا العصبية على التواصل والعمل وتؤدي في النهاية إلى موتها.

اختبار الدم "أرخص وأسهل"

لإجراء تحقيقهم، استخدم الدكتور ماتسون وزملاؤه بيانات من مبادرة التصوير العصبي لمرض الزهايمر، وهي دراسة متعددة المواقع تقوم بتقييم التصوير والمؤشرات الحيوية الأخرى للكشف المبكر عن مرض الزهايمر ومراقبة تقدمه.

جاءت البيانات من سجلات 1583 فردًا في أمريكا الشمالية، الذين أعطوا عينات دم منتظمة لمدة تصل إلى 11 عامًا خلال الفترة 2005-2016، وشمل تحليل دمهم قياسات ضوء الخيط العصبي.

كان ما يزيد قليلاً عن 45% من المجموعة من الإناث وكان متوسط ​​العمر 73 عامًا. ومن بين الأفراد، لم يكن لدى 401 فردًا أي ضعف إدراكي، و855 مصابًا بضعف إدراكي خفيف، و327 مصابًا بالخرف بسبب مرض الزهايمر.

The researchers analyzed measures of neurofilament light protein together with other data that included: information from clinical diagnoses; markers of beta-amyloid and tau protein in cerebrospinal fluid; results from PET and MRI scans; and scores from thinking and memory tests.

Dr. Mattsson says that they found that levels of neurofilament light protein rose “over time in Alzheimer’s disease” and that they were “in line with the accumulated brain damage” that was reflected in the brain scans and cerebrospinal fluid markers.

“Standard methods for indicating nerve cell damage,” he explains, “involve measuring the patient’s level of certain substances, using a lumbar puncture, or examining a brain MRI.”

“These methods are complicated, take time, and are costly,” he continues, adding that “Measuring [neurofilament light] in the blood can be cheaper and is also easier for the patient.”